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「事業拡大しないんですか?」

ずーっと悩んできたことがあります。


「うちの会社をどうするか?」

「自分は、どう生きていくのか?」


3月末に東大大学院を卒業した後、
何名かの方から同じような質問をされました。

「事業拡大はしないんですか?」


大学院に通ったり、研究したりという時間が減った分、
本業である研修事業に力を注げるのでは、という疑問からの
ご質問であったと思います。

またせっかく東大大学院で修士号を取得したわけですから、
それをもっと活かせばよいのに、という示唆であったのかもしれません。

===

2005年に独立後、弊社の本業である「企業内研修事業」を通じて、
会社は安定してきました。

お客様や周囲の方々のご支援のお陰で、2011年度以外は基本的に
黒字経営を続け、法人税も納めることができています。

本年度からは銀行の融資も受け、財務面も安定しています。

資金繰りに頭を悩まさない分、お客様との仕事に全力で向き合え、
今後の将来像や、新商品・サービスの開発にも力を入れられます。


「安定」という言葉(特に、家族を養える経済的安定)こそ、
独立直後の数カ月間、必死で求めてきたものでした。

そして、家族と共に過ごせる時間的、精神的ゆとりも得ることができました。


その反面、悩んできたことがあります。

「自分達だけが幸せでいいのか?」


2011年3月の東日本大震災が、そのことを改めて考えるきっかけとなりました。
震災直後、何もできない自分。その歯がゆさ。

その反面「こういう時だからこそ、足元をしっかりさせないと」と、

家族のこと、自分が住む町のこと、本業である研修事業、
当時通っていた大学院での活動に、集中してきました。

微々たる寄付等は続けてきても、それだけでいいのか。
かといって、自分にできることは限られている。

中途半端に動いて、本業をおろそかにしたり、
家族との時間をないがしろにしては、本末転倒では・・・。


===

ところで、私が経営戦略の基盤としているは「ランチェスター戦略」です。

(ご参考:ランチェスター戦略本
 http://learn-well.com/blogsekine/2013/06/post_386.html )


その中で、勝手に師匠と尊敬している竹田陽一先生は、
本業以外の活動(例えば、業界団体や地域の名誉職につく事)を、

「1階のガスコンロで、2階のやかんを沸かすようなこと」と戒めています。


確かにその通りです。弱者である我々零細企業が、生き残っていくには、
本業に集中すべきです。それは良く分かっているつもりです。


その反面、「それだけでいいのか・・・」とも思ってしまっています。

経営が大変な時(独立直後や環境激変の時)は、生き残ることに精一杯です。
わき目もふらず経営にまい進してきています。

へんに安定し、ゆとりができた分「他のことをしたい」と考えてしまっている
のかもしれません。


「社長のお金の残し方」(吉澤大 2012)の中に、

「仕事の満足度と利益・反比例の法則」というものがあり、

・仕事は楽しいけれど、手離れが悪くて、あまり儲からない
・仕事は楽しくないけれど、段取りが良くなり、結構儲かる

としています。

これを見たとき、「そうそう!これだよ!」と思いました。

決して、本業が楽しくない訳ではないですし、毎年自分なりに工夫はして、
変化させているつもりですが、それでも継続していることで、
マンネリ化するのかもしれません。

(利益率の観点からいえば、既存のお客さまで継続受注させて頂けることが、
 一番ありがたいことです。)

それに対して、先が見えない新しい仕事は、大変ですし、
どうやって設けるかすら、分からないのですが、それでも刺激的で楽しいのです。

(今の私にとっては、地域での活動、特にプレーパーク作りなどです。)


元々、会社を辞めて独立したのも、新しいことに挑戦することが好きだったから
というのもあります。

「新しいことをやりたい! でも本業をおろそかにはできない。」


2009年から通っていた大学院は、私にとっては、新しい挑戦でした。
それが一段落し、新しい挑戦に飢えているのかもしれません。


===

かといって、その新しい挑戦が、本業のビジネスだけだと、
正直物足りなさを感じてしまっています。

「ビジネスは面白いけど、稼ぐだけでいいのか?」

元々私は「日本の教育を変える・家族を幸せにする」といったでかいことを
言って独立しています。

(ご参考:弊社のミッション・ビジョン
  http://learn-well.com/vision.html )


もちろん、今やっている仕事は、この夢に近づく一手段ではあります。

しかし、いわゆる「社会起業家」と呼ばれる方々のように、直接的に
社会問題の解決に挑んでいるかというと、そうとは言えません。

大学院に通っていた当時、知り合いの若者が実際に、社会起業したり、
そこまでいかずとも、その活動にあこがれている様子を聞くと
「そうだよなー」と思いました。

特に、研究をしている若い人ですと、自分の研究がどう社会の問題につながるのか
を真剣に考えている人が多いので、自然とそうなるのかもしれません。


私もできたら、社会起業家のように、社会問題の解決に直接的につながるような
ビジネスをしてみたい。

しかし、そのために、今のお客様に不義理をして、本業を疎かにはできない。
海のものとも山のものとも分からない世界にいって、今の安定を失いたくない。
家族を養っていかなければならない・・・


ずーっと悩んできました。


===

しかし、ようやく方向性が見えてきました。

そのヒントは、二宮尊徳の中にありました。

(ご参考:二宮尊徳の本 
  http://learn-well.com/blogsekine/2012/07/post_365.html


支出の限度を「分度」と定め、それ以上の収入を「余剰」として、
その余剰を、他人の為に「推譲」する。

この考え方こそ、私にとって、本業をしっかりやりつつも、社会貢献する
よりどころになるかも!と思いました。

(もちろん、本業そのもの、および納税も、社会貢献ではありますが、
 それ以外の社会問題の解決という新しい挑戦に対して。)


まずは、足元をしっかり固めて、分度は稼ぐ。
それが、家族の幸せと、お客様に対する貢献につながる。

その上で、余剰(お金だけでなく、時間や東京で得た人脈など)を
地域の為に、推譲する。


いわば、「2ステップ社会起業」(勝手に名付けました(笑))でよいのでは、
と考えるようになりました。

(これは多くの経営者の方が、CSRとしてやっていることと同じだと思います。)

まずは本業で稼ぐ。余剰で、社会に推譲する。


私のように、社会起業そのもので稼ぐだけの能力が無い人間にとっては、
この「2ステップ社会起業」の方が現実的だと思っています。

社会問題の解決をビジネスにしようとした時、それはよほど力のある経営者で
難しいと思います。

つまり、それは普通にやっては「お金になりづらい」のです。

だからこそ、普通にはない発想や行動力を持つ、
今活躍中の社会起業家の方々でないと成し遂げられないのです。

(例:フローレンスの駒崎氏や、Table for Twoの小暮氏のように)  

私にはそれだけの力はありません。

でも、社会問題の解決に貢献したい。


===

では、自分はどんな社会問題に挑みたいのか・・・。

それを改めて考えるきっかけになったのが、
起業支援で有名なM.E.ガーバーの考え方でした。

彼は、正しい事業理念にたどり着くために、
いくつかの質問を投げかけています。

私にとっては、次の2つの質問が刺さりました。

「現在の社会において、あなたが一番解決しなくてはいけないと思っている
 問題は何ですか?」

「あなたはなぜ、その問題を解決したいのですか?」

(堀越吉太郎「起業したい人への16の質問」2013年 より)


私がこの問いに向き合って、出てきたのは、

「いじめ問題」でした。


私が何故、日本の教育を変えたいと思っているのか、

その根本まで探ってみると、小学校高学年時代に、
自分がしてしまったいじめ、
そして自分が受けたいじめにあると思っています。

その時感じた様々なこと、特に怒り、が自分の原点にある気がします。


===

その原点から始まり

・アメリカ留学時代に知った「学ぶ楽しさ」
・小中学生向け学習教材の訪問販売の仕事で学んだ「家庭教育」の状況
・企業内研修事業で学んだ「大人の学習」と「企業・職場」の状況
・大学院で学んだ「研究者の考え方」や「組織社会化」の知見

と様々な経験をさせてもらってきました。

これらの経験が、もしかすると、いじめ問題の解決に少しでも
貢献できるのではないかと考えています。(どうつながるかはまだ模索中です。)

ただ、自分の経験から

・いじめは「教室」や「職場」という閉ざされた箱の中で起こりやすい
・箱を出るか、入るかするという「境界越え」の際に、いじめは起こるか消える

のではないかと感じています。

そして、これらの問題にかかわる際には、大学院時代の恩師である中原先生が
良くおっしゃっている

「〜と言わない○○」

が必要ではと考えています。

(ご参考:中原先生のブログ「キャリア教育とは言わないキャリア教育」
 http://www.nakahara-lab.net/blog/2012/04/2012itunesu.html )


「いじめ対策と言わない“いじめ対策”」


「いじめ問題」を前面に出すのではなく、
そうは言わないけど、何となくいじめが起こらない。

そんな環境を、子供達に与えてあげられたらと考えています。


その一助になるかは分かりませんが、
保育園時代の仲間達との「とうちゃんず」活動や「小学校での読み聞かせ」、
そして「プレーパーク作り」は、今後も続けていこうと考えています。

「箱」が仮に問題の原因だとするならば、少なくとも「風通しの良い箱」に
できたらと考えています。

地域の人(しかも顔見知りの父ちゃん、母ちゃん)が、学校に出入りする。
近所で会ったら、声をかける。
なんとなく、子供達を、皆で見守っている雰囲気を作る。

それでいて、学校の先生以外の大人を見ることで「箱の外の世界」を感じさせる。

特に「楽しそうに生きている大人の姿」を見せることで、
「なんか面白そう」と子供達に思ってもらう。

「(箱の外にも)世界は広がっている」ことを感じてもらう。


それがもしかしたら「いじめ問題の解決とは言わない“いじめ問題の解決”」に
つながるのでは、と漠然と考えています。


「目線は高く、足元は固く」

まずは自分が住んでいる地域から始めていこうと考えています。


===

以上、つらつらと書き連ねてきましたが、最初の問いである

「事業拡大はしないんですか?」

に対しては、現状

「事業拡大はしません。売上、従業員規模は、現状を維持します。

 既存のお客様を大事にしつつ、研修日数は現状の80日程度に抑えます。

 その分、余った時間を地域活動に活かします。」

とお伝えしたいと思います。

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コメント

事業に軌道を乗せると、とかく事業の規模拡大をしたい気持ちは分かります。ただ、自分が自信を持って監督する範囲が出来れば事業の拡大を図ることは可能ですが、逆の場合や業種によっては、むやみに拡大せず、現状維持をする方が良い場合があります。記事を拝読しましたが、現状維持を図る考えは賛同します。

コメントありがとうございます。励まされます!

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